¿De que depende el sonido de una guitarra?

El principal generador del sonido de un instrumento es el tipo de madera usada para su construcción, y cada tipo de madera produce un sonido propio. El sonido base y característico de una guitarra es definido por la madera utilizada en el cuerpo, mientras que la madera del brazo colorea este sonido.

    Es importante saber que las manos de un músico combinadas con la manera como este las usa, producen un sonido único. De manera general, se puede decir que las manos producen un sonido claro y articulado, o un sonido grueso y con cuerpo. El sonido claro y articulado de unas manos podría ser complementado con una madera de tono grueso, rico en el rango de los medios; mientras que las manos que producen un sonido grueso y con cuerpo usualmente suenan mejor con una madera que produce sonidos claros y brillantes.

    Existe un debate muy común sobre las maderas que se deben utilizar para el brazo de una guitarra, Arce sólido vs. Arce con Diapasón de Palo rosa (Solid Maple vs. Maple with a rosewood fingerboard). Se dice que un brazo de arce sólido produce un sonido mas brillante que el de un brazo de arce con diapasón de palo rosa. El arce sólido no parece cortar los graves pero si los compacta y controla de buena manera, entonces se puede decir que el brazo de arce tiene buenos graves pero con claridad, definición y control. La madera palorosa, tiene un sonido mas suelto y enfocado en los graves y al ser combinado con el arce, este concentra y controla los brillantes agudos producidos por el palorosa. En los rangos medios, el arce es mas presente y claro con un sonido duro, mientras que el palo rosa permite una amplitud del sonido y produce menos medios-agudos. 


¿Qué es un pickup?

Un dispositivo que convierte las vibraciones de un elemento como una cuerda, a una señal eléctrica. Los pickups mas comunes son los pickups magnéticos y piezo eléctricos.

Que pickups se deben usar para obtener el sonido deseado?

El sonido de la guitarra es producido por el tipo de madera utilizado en el cuerpo y el brazo, mientras que los pickups o micros están diseñados para enfatizar ciertas frecuencias. Los pickups escuchan este sonido y reproducen dichas frecuencias. El pickup apropiado para cada músico depende del sonido característico de su guitarra. Algo simple que se puede hacer para conocer al sonido de una guitarra es, pegar el oído al cuerpo de la guitarra estando en un cuarto silencioso y escuchar detenidamente su sonido. Este es el sonido que un pickup reproducirá, y teniendo esto en cuenta el músico ya tiene una referencia de como suena su guitarra para poder escoger un pickup apropiado.

¿Qué es un pickup single coil?

Es el tipo de pickup mas simple que hay, con una sola bobina (magnetos enrollados por cables). Su sonido es claro, bien enfocado y definido.

¿Qué es un pickup humbucker?

Es un tipo de pickup que utiliza dos bobinas (magnetos enrollados por cables) para cancelar los sonidos no deseados. Inventado en Gibson por Seth Lover en los años 50 el humbucker es conocido por generar una señal mas potente y un sonido mas cálido.

¿Qué es un piezo pickups, que es piezoelectricidad?

Ciertos cristales, cerámicos y polímetros producen el fenómeno conocido como piezoelectricidad. Piezo en Griego significa presión. Los materiales denominados piezo transforman las vibraciones mecánicas en señales eléctricas. Un piezo pickup utiliza este fenómeno para funcionar como micrófono.

¿Qué diferencia hay entre los magnetos de los pickups y su sonido?

Esta tabla da una referencia general de como suenan los distintos tipos de magnetos en los pickups y con que maderas se pueden combinar.



Tipo de magneto
 

Alnico II

Alnico V

Cerámico

Buena para Sumar pero a una guitarra de sonido brillante. Sumar peso a una guitarra de sonido cálido. Sumar peso y señal a una guitarra de sonido cálido.
Sonido (general) Cálido, redondo, medios compactos, graves suaves esponjosos, ataque suave. Claro y brilloso, muy buena dinámica, graves compactos y ataque definido. Brilloso con medios-agudos compactos, fuerte con armónicos agresivos, dinámica comprimida y graves con peso.
Maderas de cuerpo y brazo. Arce, ash, walnut, pao ferro, alder, compuestos de grafito. Caoba, korina, koa, bass, alder, poplar, ash. Caoba, korina, koa, bass, alder, poplar, ash
Madera del diapasón. Arce, ébano, compuesto de carbón y grafito. Palo rosa, walnut. Palo rosa, walnut.


¿Que diferencia existe entre la conexión en serie y conexión en paralelo?

Los términos de "conexión en serie" y "conexión en paralelo" se refiere a dos tipos de conceptos pero que tiene relación entre si. El primero se refiere a como dos bobinas están conectadas entre si. Con una conexión en serie la corriente eléctrica pasa a través de una bobina hacia la otra, esta es la manera como están conectadas la mayoría de humbuckers. En la conexión en paralelo la corriente eléctrica pasa a través de las dos bobinas al mismo tiempo. Un pickup conectado en paralelo da un sonido mas brillante y considerablemente menos señal que un pickup idéntico conectado en serie.

 

Estos términos también se utilizan para describir la manera como dos pickups distintos son conectados entre si en una guitarra mediante el switch (selector) de pickups. Normalmente en cualquier guitarra los pickups están conectados en paralelo. De la misma manera, dos pickups conectados en serie darán una señal mas fuerte y un sonido con mas cuerpo.

¿Que diferencia existe entre los pickups de baja, media y alta señal?

Los pickups de baja señal alimentan un amplificador con menos señal produciendo un sonido mas blues o vintage con la sensación de mayor dinámica en el toque del músico. Los pickups con mayores valores de señal pueden alimentar un amplificador con mayor señal resultando en un sonido mas comprimido con una sensación mas compacta en el toque del músico. Así los pickups mas "fuertes" son un ligeramente mas opacos que los pickups menos "fuertes".

¿Que es un pickup activo?

Es un pickup que utiliza un preamplificador electrónico para obtener buena ganancia, colorear el sonido y/o reducir la resistencia. Algunas de las ventajas que proporciona son la disminución en la susceptibilidad a captar ruidos, la gran flexibilidad para crear nuevos sonidos y la eliminación de la perdida de frecuencias altas causada por la utilización de cables muy largos. Los pickups activos pueden ser muy útiles para producir una señal fuerte y libre de ruido requerida por procesadores de efectos en racks.

¿Cual es la diferencia entre un pickup activo y un pickup pasivo?

Los pickups pasivos utilizan la fuerza magnética proporcionada por unas bobinas para generar una señal eléctrica, mientras que los pickups activos utilizan bobinas mas pequeñas y además tienen un preamplificador dentro del pickup para aumentar esta señal. La mayor ventaja de un pickup activo es la disminución del ruido externo, resultando en un pickup silencioso. Todo pickup activo debe funcionar con una batería que alimente el preamp.

Sin embargo la mayoría de músicos sienten que un pickup pasivo tiene mayor respuesta orgánica al toque del músico y un mayor rango dinámico.

¿Los pickups activos y pasivos pueden ser mezclados?

Los pickups activos y pasivos pueden ser mezclados pero no es recomendable, puesto que los valores de sus componentes son distintos y hacen que el cableado de una guitarra sea mas complicado.

¿Que diferencia existe entre la posición del brazo, del medio y la del puente para un pickup?

La principal diferencia entre las posiciones para un pickup es la señal que este genera. Es natural que un pickup en la posición del puente de menos señal debido a que la amplitud del movimiento de la cuerda es mucho menor cerca al puente. Generalmente los pickups diseñados para la posición del puente son construidos con bobinas mas potentes para compensar el reducido movimiento de la cuerda en esa posición, esto logra que la diferencia entre las señales de los dos pickups sea mínima.

¿Por que la posición del pickup influye en su sonido?

Una de las grandes fallas de las guitarras con varios pickups es la diferencia de sonido entre las pastillas del brazo y del puente. Es normal que el pickup del brazo genere mas señal que el pickup del puente. Esto es causado por la amplitud de la vibración de la cuerda, que llega a su máximo punto en el centro de su longitud. Esto se traduce en mayores graves en la posición del brazo y un sonido mas brillante en la posición del puente.

¿Que Pasa si mi pickup esta muy cerca a las cuerdas?

Mientras mas cerca se encuentre el pickup a las cuerdas, la señal de la guitarra será mayor. Sin embargo, al acercar el pickup a las cuerdas el campo magnético del pickup se acerca también, y si este esta lo suficientemente cerca a la cuerda, puede alterar la vibración de la cuerda restándole sustain y causando que la guitarra suene desafinada.

¿Cual es una buena altura para mi pickup?

Un buen punto para partir, es colocar una moneda de 10 centavos sobre el pickup del puente en la posición de la primera cuerda y presiona la cuerda en su nota mas alta. Levanta el pickup hasta que la cuerda casi toque la moneda. Repite el procedimiento en la sexta cuerda pero esta vez usando dos mondas de 10 centavos. Si el pickup te da mucho volumen, reduce un poco la altura. Recuerda que el doble de la distancia entre la cuerda y le pickup produce una disminución del 60% del sonido junto con algunos graves. Después de esto recién puedes ajustar la altura del pickup del brazo, y para mejores resultados utiliza un volumen de escenario (volumen alto) para la prueba.

¿Que puedo hacer si mis cuerdas están muy altas?

La altura de las cuerdas con relación al diapasón se conoce como "acción". Esta acción es la medida que existe entre la cuerda y el traste.

La acción puede ser fácilmente modificada al aumentar o disminuir la altura del puente con las anclas del puente (fijo o palanca/floyd rose). Si la acción se disminuye demasiado, puede causar trasteos en las cuerdas. Distintos calibres de cuerdas pueden causar que la guitarra necesite ajustes en el alma, la acción y/o calibración.

Mi toque influye en mi sonido ¿Por qué?

Los músicos experimentados pueden crear una buena variedad de sonidos con solo la técnica de si mano derecha. El sonido que uno desea que la guitarra tenga depende mucho de con que pickup se use, con que tipo de uña se ataque la cuerda (delgada o gruesa), en que parte la cuerda es atacada y que tan fuerte se le ataque. Generalmente los single coils pickups son mas sensibles a estos cambios que los humbucker pickups y se requiere de mucha practica para llegar a aprender estas técnicas, pero con la practica suficiente se puede lograr replicar el efecto de un wha-wha con solo cambiar la posición y ángulo de ataque a la cuerda.

¿Debo usar controles (potenciómetros) de 250K o de 500K?

Sin importar que tipo de pickup use una guitarra, los potenciómetros con altos valores de resistencias producen una respuesta mas aguda y potente.

Decidir si esto es malo o no, es cuestión de gusto personal. En las primeras guitarras eléctricas, las Gibson usaban controles de 500K mientras que las Fender usaban controles de 250K, de aquí se dedujo una teoría para usar controles de 250K con single coils y controles de 500K con humbuckers. No existe ningún problema en mezclar controles con resistencias de diferentes valores.

Cuando necesito calibrar mi guitarra, y como lo hago?

Generalmente una guitarra debe calibrarse al momento de poner nuevas cuerdas. Esta calibración se realiza moviendo hacia adelante o atrás las piezas del puente donde descansan las cuerdas.

Para verificar la entonación de una guitarra es preferible utilizar un afinador electrónico y afinar la guitarra a una frecuencia standard (A : 440Hz). Luego se pulsa el harmónico de una cuerda en el traste numero 12, y se compara con la nota de la misma cuerda en el traste numero 12, las dos notas deben ser iguales en el afinador. Si la nota del traste 12 es mas alta, el apoyo debe moverse hacia atrás, y si es mas baja, el apoyo se debe mover hacia adelante.


¿Que es el alma (truss rod) de la guitarra?

Todos los brazos de las guitarras están sujetas a grandes cambios de tensiones provocadas por las cuerdas, la humedad o condiciones climáticas. En ciertas ocasiones el brazo necesita ajustes. El alma es una varilla de metal que atraviesa todo el brazo, esta pieza es ajustable para corregir ciertas tensiones.

IMPORTANTE: este ajuste debe ser realizado por una persona calificada para el trabajo. Un sobre ajuste puede dañar la madera del brazo.